Damien Echols Bertahan 18 Tahun Di Deretan Kematian Dengan Bantuan Magick

Bayangkan ini: Anda dikunci di dalam sel kecil yang kosong, jauh dari teman-teman Anda, keluarga Anda, rumah Anda. Anda kehilangan sinar matahari ke titik di mana Anda tidak pernah tahu jam berapa sekarang Anda hampir tidak berinteraksi dengan manusia lain, Anda terus-menerus mengalami semacam rasa sakit fisik. Setiap hari membawa Anda lebih dekat ke hukuman mati Anda, yang dijatuhkan untuk kejahatan yang Anda tahu tidak Anda lakukan.



Keberadaan itu adalah realitas Damien Echols di hukuman mati selama 18 tahun. Dan entah bagaimana, dia selamat dari pengalaman itu dan tampil lebih kuat dan lebih puas dari sebelumnya - dan dia memuji itu semua untuk apa yang dia sebut 'tenung tinggi'.

Echols awalnya dijatuhi hukuman mati pada tahun 1994 sebagai bagian dari kasus West Memphis Three yang terkenal itu . Tiga anak laki-laki berusia 8 tahun - Christopher Byers, Steve Branch, dan Michael Moore - dibunuh, tubuh mereka ditemukan dalam keadaan telanjang, dan ditinggalkan di sungai West Memphis, Arkansas pada Mei 1993.





Echols, yang saat itu berusia 18 tahun, segera dituduh melakukan kejahatan tersebut, dengan polisi bersikeras bahwa itu adalah pembunuhan ritual setan. Teman dekatnya, Jason Baldwin yang berusia 16 tahun, dan seorang kenalan berusia 17 tahun, Jessie Misskelley, juga dituntut. Atas dasar pengakuan Misskelley (yang kemudian dia klaim dipaksa) dan tidak banyak lagi, ketiganya dinyatakan bersalah atas pembunuhan. Misskelley dan Baldwin dijatuhi hukuman penjara seumur hidup, Echols dijatuhi hukuman mati.

Kematian Damien Echols Menjadi Kita Damien Echols dijatuhi hukuman mati pada tahun 1994 atas pembunuhan Christopher Byers, Steve Branch, dan James Moore. Foto: Clarissa Villondo / Karlin Villondo Photography

Tentu saja, kisah mereka memiliki akhir yang agak bahagia: Ketiganya dibebaskan pada tahun 2011 setelah penemuan bukti forensik baru sementara mereka tidak dibebaskan, mereka mengajukan permohonan Alford, yang berarti mereka mempertahankan ketidakbersalahan mereka tetapi mengakui ada cukup bukti yang menentang mereka untuk menghukum. Tapi sementara Echols selamat dari hukuman mati cukup lama untuk keluar sebagai orang bebas, ternyata tidak, seperti yang dia akui saat berbicara pada hari Kamis di festival kejahatan nyata NYC. Kematian Menjadi Kita, tugas yang mudah.



Seperti yang dijelaskan Echols, hukuman mati terdiri dari satu ruangan berukuran 8 kali 10, 24/7. Selama 10 tahun pertama dia memiliki akses ke orang lain, katanya, tetapi seiring berlalunya waktu, para narapidana semakin terpisah sampai dia berakhir di sel isolasi, yang hanya memiliki satu jendela. Nyaris tidak ada cahaya yang masuk, karena ada dinding bata hanya beberapa kaki di depannya. 'Anda harus meluangkan waktu,' dia menjelaskan tentang jam-jam yang tak ada habisnya, sepi, dan tidak bisa dibedakan di dalam sel.

'Orang-orang menjadi sangat gila di sana sepanjang waktu,' kata Echols. Dia menceritakan kisah-kisah tragis tentang sesama narapidana, seperti seorang pria yang memotong tenggorokannya dengan pisau cukur dan meringkuk di selimut sehingga akan menyembunyikan darah dan memberinya cukup waktu untuk mati sebelum penjaga menyadarinya, dan tentang seseorang yang mematahkannya. tinju menggedor selnya, berteriak bahwa iblis ada di sana, hanya untuk keluar, tangannya dibalut, dan dilempar kembali.

Dan bukan hanya makanan yang buruk, momok kematian yang ada di mana-mana, dan kurungan isolasi yang membuat hukuman mati begitu mengerikan. Echols ingat pemukulan penjaga yang kejam yang membuatnya 'kencing darah.'



'[Para penjaga] akan mengambil buku-buku Anda, surat-surat Anda .... Saya dipukuli [karena] sidang pembuktian baru, kurang dari satu jam setelah pengumuman, mereka menghancurkan dan mengambil semua yang ada di sel saya karena saya akan kembali ke pengadilan.'

Tapi Echols mengatakan dia mampu melewati semua kesulitan ini karena dia mulai berlatih sihir, yang membuat kondisinya tertahankan dan membuatnya tetap waras.

Komedian Dave Hill, yang mewawancarai Echols Thursday, bercanda sedikit tentang tenung, mengetahui banyak yang tidak terlalu akrab dengan topik tersebut.

'Sihir itu untuk para kutu buku,' kata Hill. 'Tapi tenung dengan huruf' k 'terdengar seperti ada kambing yang terlibat.'

Tapi ... apa itu?

Magick, seperti yang dikatakan Echols, 'adalah jalan barat menuju pencerahan.' Ini mirip dengan hal-hal seperti Law of Attraction atau The Secret, yang semuanya berkaitan dengan manifestasi dalam beberapa cara, menurut Echols.

'[Kami] mengembara tanpa tujuan, itulah yang kami lakukan sepanjang hidup. Kami tidak ingat dari mana kami berasal, ke mana kami akan pergi, atau mengapa kami harus pergi ke sana. Magick membuat Anda mengingat beberapa hal ini dan memberi Anda tujuan, 'jelasnya.

Mempraktikkan tenung untuk Echols terdiri dari berbagai macam meditasi, visualisasi dan teknik pernapasan, serta upacara dan ritual, semuanya untuk tujuan pertumbuhan spiritual. Ini membuatnya tetap seimbang dan membantunya mengatasi stres fisik dan emosional serta rasa sakit di penjara.

Echols bisa belajar banyak tentang tenung sepanjang waktunya membaca di penjara. Dia mendapatkan apa pun yang bisa dia temukan untuk dibaca selama hari-hari tanpa akhir itu, dan mulai dari sana.

Echols akan mencari di indeks buku yang dia sukai untuk menemukan judul lain. Kemudian, ketika orang menulis kepadanya menanyakan apakah dia ingin mereka mengiriminya buku, dia bisa menyarankan dengan tepat judul apa yang dia inginkan. Semangat sejati lahir.

Faktanya, Echols masih berkomitmen pada tenung hingga hari ini. Lagi pula, tidak mudah menyesuaikan diri dengan kehidupan setelah penjara.

'Saya tidak menyadari bahwa saya telah kehilangan hal-hal seperti kemampuan pengenalan wajah, kemampuan pengenalan suara, dan penglihatan saya hancur. Itu sangat membebani Anda secara mental, fisik, emosional, '' jelasnya. Dia bahkan mengklaim bahwa dia hampir tidak memiliki ingatan tentang dua tahun pertamanya di penjara, karena dia sangat trauma.

Tetapi melalui komitmennya pada tenung, Echols memiliki lebih dari sekadar gigih. Dia saat ini tinggal di New York City bersama istrinya, Lorri Davis, yang dia temui ketika dia menulis kepadanya saat dia di penjara. Dia menulis tiga buku, termasuk satu buku yang menggambarkan praktik tenung yang membuatnya melewati 18 tahun itu: ' Magick Tinggi: Panduan Praktik Spiritual yang Menyelamatkan Hidup Saya Di Deretan Kematian. ' Dia menjalankan retret di Joshua Tree akhir tahun ini. Dan dia terus menyebarkan pesan tenung sebisa dia.

Seperti yang dikatakan oleh Echols, tenung membawanya tidak hanya melalui 'penjara fisik' tetapi juga 'penjara mental'. Dan jika dia harus mundur dan melakukannya lagi, dia akan: 'Saya bersyukur atas apa yang saya alami.'

Untuk menghadiri panel lain akhir pekan ini, termasuk Pertunjukan Martinis & Pembunuhan , kunjungi Kematian Menjadi Kita .

Pesan Populer